Погрузочная машина либо погрузчик – это самоходная автомашина, предназначенная для осуществления операций подъема, транспортировки, захвата, укладки грузов в штабели и другие транспортные средства или в отвалы.

Различается не только цена погрузчика, но и их функциональное предназначение. Погрузчики бывают универсальные (общего назначения), выполняющие в разных отраслях народного хозяйства работы с грузами широкой номенклатуры (к примеру, на любых складах), а также специальные погрузчики, предназначенные для работ в особых условиях (к примеру, в шахтах) с грузами ограниченной номенклатуры. Погрузчик с вилочным захватом или вилочный погрузчик – это устройство, предназначенное для транспортировки груза на паллетах, установленное на каретку либо мачту.

Вилочные электропогрузчики обычно подразделяют по конструктивным особенностям на трех- либо четырехопорные. Трехопорные модели изготавливаются чаще всего с задними ведущими колесами, значительно реже - с передними. Трехопорная конструкция обеспечивает маневренность и отличное сцепление с покрытием трассы ведущих колес, но при этом несколько снижаются по сравнению с погрузчиками четырехопорными показатели поперечной устойчивости.