Богатый работорговец Ксанф купил своей жене, красавице Клее, подарок - "самого уродливого раба во всей Греции". Уже скоро оказывается, что без шуток и сентенций этого остроумного и изобретательного раба невозможно жить. Клея влюблена в Эзопа, готова оставить мужа, но Эзоп мечтает только о свободе. Однажды в доме у Ксанфа появился гость из Афин, Агностос. На пьяную голову Ксанф побился об заклад, что выпьет море, а если не исполнит, то отдаст всё имущество и свою жену Агностосу. На следующий день пришло время выполнять обещание и Ксанф бросается к Эзопу, умоляя его о спасении и обещая даровать свободу. Однако, не так легко добиться свободы, даже если ты ее достоин и заслужил.